Nat. Commun. | 双光梳光热光谱:气体传感新原理

撰稿 | 张辉(中科院长春光机所)

注:本文由课题组(论文作者)投稿

激光光谱气体传感技术在气候变暖、火星探测、海洋勘探、生物医疗等诸多领域具有举足轻重的地位,全球环境、生态以及能源问题的不断恶化,对光学气体传感的多物质、甚至未知成分的分析能力提出了更高要求。然而,由于缺少理想的相干光源,难以在宽光谱波段范围内快速准确地获取精细光谱信息。

光学频率梳(Optical Frequency Comb, OFC)提供了一把测量频率和时间的标尺,从根本上解决了光频计量问题,极大促进了前沿基础物理研究领域的发展。OFC 在频域上表现为一系列相等频率间隔的梳状频谱线,与气体分子作用后进行频域解析,在获得宽光谱覆盖范围的同时亦可获得极高的光谱分辨率,为高精度光谱测量提供了新的技术手段。然而,这种技术往往依赖于高带宽光电探测器和复杂光谱解析技术,而且需要相当长的激光与气体相互作用路径来提高检测灵敏度,严重限制了光频梳光谱在气体传感领域的广泛应用。

双光梳光热光谱

为了突破该技术瓶颈,来自中国科学院长春光学精密机械与物理研究所的 王强研究员团队和香港中文大学的 任伟教授团队创造性地提出了 双光梳光热光谱方法( DC-PTS),首次实现了基于光频梳的气体分子光热光谱测量。

研究成果以  Dual-comb Photothermal Spectroscopy 为题发表在国际权威期刊  Nature Communications。其中,中科院长光所的王强研究员与香港中文大学的王震博士为该论文的共同第一作者,香港理工大学靳伟教授团队和暨南大学汪滢莹教授团队提供了关键的反谐振空芯光纤器件。

图1:双光梳光热光谱方法概念图

DC-PTS 的原理如图1所示,采用双光梳光源作为泵浦光源,用其中一列光脉冲在另一列光脉冲的持续时间内等时长移动,周期性调制光脉冲。在频域内,双光梳光源的每一对梳齿的外差拍频可对气体分子吸收实现特定频率的强度调制。由于强度调制引起的光热效应会周期性调制介质折射率,因此当双光梳通过气体介质并被吸收时,介质折射率携有一系列的调制频率。采用光学干涉测量折射率调制并进行傅里叶变换,即可得到对应的宽波段范围内的光谱信息。

图2:乙炔气体宽波段双光梳光热光谱

在原理验证实验中,研究人员采用电光调制器产生了具有天然内禀互相干的双光梳泵浦激光,用一根 7 cm 的反谐振空芯光纤构建了全光纤 Fabry–Pérot 干涉仪,仅用 mW 量级的激光便可实现 kW·cm⁻⊃2; 量级的泵浦光强。在空芯光纤 28 μm 的空间尺度内,该光梳可同时以上百个不同频率对气体折射率进行调制,对 0.17 μL 采样体积的气体实现了 ppm 级的探测灵敏度和超过 1 THz 谱宽的光热光谱测量(如图2所示)。

研究人员所提出的双光梳光热光谱方法不仅具备单波长激光光谱测量的高选择性和快速响应特点,同时光频梳和光热光谱技术的融合使得同时具备宽光谱、高分辨率、极低耗气量和高灵敏度成为可能,为分子探测提供丰富的光谱信息,针对大气监测、深空探测、海洋科学、呼气诊断等不同领域对精密气体探测的需求提供多功能的光谱气体传感技术。

前景展望

随着光学微腔、量子级联激光器等先进光梳光源和中红外空芯光纤技术的迅速发展,双光梳光热光谱方法有望进一步拓展到气体分子的中红外指纹光谱带,同时结合光学腔增强、高性能相位解析技术,可以实现更强的气体分子探测能力和更小的集成尺寸,为基于激光光谱的前沿科学探索和工程应用研究提供前所未有的可能性。

文章信息

Wang, Q., Wang, Z., Zhang, H. et al. Dual-comb photothermal spectroscopy. Nat Commun 13, 2181 (2022). 

https://doi.org/10.1038/s41467-022-29865-6

该研究得到了国家自然科学基金委项目(62005267、51776179)等的支持。

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创建时间:2022-05-15 11:16
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